机器之心报告
作者:张谦
“我们的水下数据中心故障率仅为陆地故障率的1/8。”根据微软的成功实验,将数据中心淹没在海底可能会成为未来的重要趋势。
微软最近宣布,他们已经从苏格兰海域救出了一个数据中心:
这个巨大的圆柱形数据中心包含864台服务器,可以存储27.6PB的数据.2018年,它被淹没在苏格兰奥克尼群岛的一片水中。
两年后的补救结果表明,数据中心的故障率仅为陆地故障率的1/8。这个结果非常重要,因为密封在水下容器中的数据中心比在陆地上维护起来困难得多。极低的故障率表明“将数据中心淹没”的想法是可行的,并且是一种环境友好,经济的解决方案。
为什么要将数据中心沉入水下?
首先,陆地上的数据中心面临许多挑战:在严格控制温度的无人水密环境中,氧气和水蒸气的腐蚀问题,温度变化,颠簸和碰撞在更换损坏的零件时都会造成损坏。减。为了创造这样的环境,研究人员密封了服务器,并在其中填充了氮气以隔离氧气和水蒸气,同时避免了人为干扰。
其次,一个数据中心通常包含数千个服务器,并且冷却它的电费巨大。因此,一些公司选择高纬度的寒冷地区来容纳他们的计算机房。但是,这些做法也要付出不同的代价,例如,为了解决这些问题,微软将其数据中心放置在苏格兰东北部的奥克尼群岛。该地区主要使用风,太阳能和潮汐能等可再生能源,海水温度也很低。
从构思到实验
水下数据中心的构想诞生于2014年的Microsoft ThinkWeek。员工可以在这里共享自己的想法和想法。这个想法的初衷是为沿海用户提供闪电般的云服务,同时尽可能节省能源。
世界一半以上的人口居住在海岸120英里以内。如果数据中心可以淹没在沿海城市附近的海洋中,则可以在短距离内传输数据,从而可以快速搜索网页,并使视频和游戏变得更加流畅。此外,持续低的海水温度还有助于节省数据中心的能源。
为了验证这一想法,Microsoft研究团队在2015年进行了105天的实验,这也是整个项目的第一阶段;第二阶段于2018年实施,当时的设计目标是收集长达5年的数据和过程信息,无需维护即可保存。两年后,Microsoft审查了该项目的可行性。
使数据中心陷入最底层听起来很奇怪,但是长期担任数据中心顾问的David Ross表示,该项目具有巨大的潜力。
他认为,遭受自然灾害或恐怖袭击的组织可能会发现这种吸引力:“您可以成功地将某物移至更安全的地方,而无需花钱建造建筑物。这种方法非常灵活,经济”。
微软对于何时将水下数据中心商业化持谨慎态度,但他们认为他们已经证明了该想法的可行性,并且证据也促使该团队与微软的Azure团队进行讨论,以帮助客户在部署支持数据中心时更具战略性或重要性。
负责该水下项目的人士说:“我们相信我们已经过了科学实验的阶段。现在的问题是,我们要设计什么—更大或更小。”
微软表示,他们的下一个工作是证明这些服务器在完成后易于拆卸和回收。
参考链接:
https://www.theverge.com/2020/9/14/21436746/microsoft-project-natick-data-center-server-underwater-cooling-reliability
https://news.microsoft.com/innovation-stories/project-natick-underwater-datacenter/
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