埃里克·弗里曼(Aleric Freeman)只是美国职业篮球队中鲜为人知的农民,但在全球体育界受新皇冠影响的背景下,他离开美国后受到了更多关注,因为他是唯一一位参加比赛的美国篮球运动员尽管这种流行病仍在中国,但他的经验可以为NBA带来一些经验。
现年26岁的弗里曼毕业于北卡罗来纳大学,身高6英尺,在为土耳其布尔萨俱乐部效力之前,他于今年1月15日与CBA深圳队签约,弗里曼来到中国后,他丝毫没有丝毫不适。1月21日,他在第四场比赛中得到40分,帮助球队结束了广东队的连胜纪录。由于中国在1月底进入紧急状态以对抗新的冠状病毒,他错过了接下来两个月的第五场比赛。姚明还宣布,CBA将从2月1日起暂停比赛。
之后,弗里曼和他的队友在东莞一家五星级酒店里生活和训练,早餐后在房间里每天早上做一次独立运动,最基本的是100个俯卧撑和200个俯卧撑。为了保持身体健康,尽管他不知道比赛何时恢复,但弗里曼还是必须确保自己在这个东方国家的未来。
完成培训后,Freeman戴上口罩,拿起健身包,进入一个全新的世界。测试后,他和他的队友乘公共汽车去导航员队接受培训。培训结束后,进入酒店之前要进行例行测试,然后才可以进入酒店。弗里曼已经习惯了这种情况:“酒店服务员一只手给你食物,另一只手拿着温度计来测量你的体温。”
在中国局势改善的同时,海外也陷入危机,欧洲五大联赛暂停并推迟了欧洲杯比赛,根据鲁迪·戈伯特(Rudy Gobert)的诊断,NBA宣布暂停比赛,随后多诺万·米切尔(Donovan Mitchell)和活塞中心克里斯蒂安·伍德(Christian Wood)诊断。在足球界,吴磊和马尔蒂尼以及五名主要的联赛球员和教练被诊断出,其他体育也被感染,这使整个体育界进入了锁定阶段。
与此同时,弗里曼的生活也逐渐恢复正常。作为留在中国的美国球员,他过去几个月的经历为他的一生留下了深刻的回忆。在CBA中有近40名外国球员,但只有弗里曼选择在流行病期间留在中国,他的生活不仅与美国和欧洲完全不同,甚至都不是典型的中国人生活。他每天与队友一起训练两次,下午独自一人坐在旅馆的餐厅里,吃烤鲑鱼和水果沙拉,还可以随时享用烧烤晚餐。
无论哪种方式,弗里曼都不会后悔自己的决定。他赢得了球队的认可,并获得了相当于其全部薪水25%的奖金。最著名的是,最初签了两个月合同的弗里曼已经被球队续签并留在了赛季中。在此期间,每月可获得超过100,000美元的保证薪水。现在,弗里曼不再为自己谋生而担心,但是在美国,他的同事们陷入了暂时的失业状态。
弗里曼说:“这不是我理想的情况,但这已经是最好的结果。几年后,我会为自己的经历感到惊讶。我简直不敢相信自己正处于暴风雨之中。”我一定会为自己的选择感到骄傲。“这是弗里曼,他是一位横跨大洋来到中国的美国人,也是为CBA的繁荣而努力工作的人。